Le sauna – pourquoi en parle t’on autant?

On trouve des saunas partout dans le monde, c’est une solide tradition qui remonte à plusieurs siècles (et peut-être même plus) et le mot en lui-même est universel car il se retrouve dans la plupart des langues. Mais qu’est-ce que le sauna, pourquoi est-il aussi attirant et tient-il une place particulière dans la vie d’autant de personnes ?

Le principe de base du sauna consiste à chauffer des pierres à une température élevée en jetant de l’eau sur ces pierres pour produire de la vapeur et une sensation de chaleur accrue. La plupart des gens ont une réaction positive quand ils pensent aux saunas – grâce à leurs nombreux bienfaits pour la santé et le sentiment agréable que procure un environnement chaud. On peut les trouver dans des hôtels, des salles de sport et des spas partout dans le monde.

Même si on attribue largement à la Finlande l’invention du sauna, de nombreux autres pays ont une tradition culturelle tout aussi forte et ancienne du sauna et de structures similaires. Je viens d’Estonie, où nous sommes fiers de notre lien avec le sauna et de notre propre culture du sauna. C’est une partie importante de notre héritage.

Alors pourquoi utiliser le sauna ?

Le sauna présente de nombreux bienfaits pour le bien-être mental et physique, et il est aussi considéré comme un endroit où l’on peut socialiser. Beaucoup affirment que du fait que les utilisateurs ne sont généralement pas habillés et que la chaleur les aide à se sentir détendus le sauna fait tomber les barrières sociales, permettant à la conversation de se dérouler plus librement et contribuant à ce que les gens fassent connaissance plus rapidement. Pour cette raison, le sauna est souvent considéré comme l’endroit idéal pour se réunir avec la famille et les amis, et il y a même des discussions d’affaires qui s’y tiennent.

En raison de la chaleur, les saunas sont généralement considérés comme des endroits propres et hygiéniques – d’ailleurs, jusque dans les années 40, ils étaient fréquemment utilisés pour les accouchements. Même s’il ne guérit aucune maladie directement, certains des bienfaits constatés du sauna pour la santé incluent une réduction du risque de maladie cardiovasculaire, une amélioration du sommeil, une meilleure santé de la peau et une meilleure circulation sanguine. On dit également que le sauna soulage les douleurs musculaires et procure un sentiment de détente sur le plan mental.

Différentes sortes de saunas

Les premiers saunas connus étaient creusés dans le sol, avec un foyer qui chauffait les pierres. Jusqu’à une époque assez récente, le type de sauna le plus fréquent était le sauna à fumée. Pour lequel les pierres étaient mises à chauffer pendant plusieurs heures jusqu’à ce que de la fumée s’échappe. Le sauna était alors prêt à être utilisé. Il existe encore plusieurs saunas à fumée ouverts au public en Finlande et en Estonie.

Le modèle du sauna à fumée a été largement remplacé par une version avec un poêle à bois, qui permet aux utilisateurs de rester à l’intérieur pendant que les pierres chauffent encore alors que la fumée est alors évacuée par un conduit. Cela permet d’utiliser le sauna plus rapidement après sa mise en route et de le maintenir en état de marche aussi longtemps que souhaité en continuant à alimenter le feu. À notre époque, de nombreux saunas sont équipés d’un poêle électrique, particulièrement dans les logements individuels et les bâtiments de ville.

Assez récemment, un nouveau genre de sauna a également fait son apparition – le sauna infrarouge comporte un chauffage à infrarouge pour chauffer la peau. Inventé dans les années 60 au Japon, il a gagné en popularité au cours des 10 à 15 dernières années. Même si beaucoup avanceraient que ce n’est pas un sauna traditionnel parce qu’il n’utilise pas de vapeur, les défenseurs du sauna infrarouge affirment qu’il offre un large éventail de bienfaits pour la santé, dont le soulagement des douleurs musculaires et des raideurs articulaires, la stimulation du métabolisme, le renforcement de l’immunité, la détoxication et le soulagement du stress.

Le sauna en Estonie

Ici en Estonie, nous avons un lien profond avec le sauna. Il se retrouve loin dans notre histoire et joue un rôle important dans notre culture, jusqu’à aujourd’hui. Le type de sauna le plus traditionnel ici est le sauna à fumée du sud de l’Estonie, inscrit à l’UNESCO, qui était très répandu jusqu’au début du 20e siècle – et vous trouverez beaucoup d’autres types de saunas différents si vous regardez un peu partout. Une autre tradition relative au sauna populaire en Estonie est le «fouet», qui consiste à tapoter la peau à l’aide d’une palette en feuilles de bouleau pour faciliter la circulation sanguine en amenant le sang à la surface.

Le sauna a eu de nombreuses fonctions en Estonie – traditionnellement, les gens naissaient souvent dans le sauna, les futures mariées y étaient lavées avant leur mariage, et la tradition voulait qu’on utilise le sauna la veille du Nouvel An pour un rituel de nettoyage en guise de préparation pour l’année à venir. Jadis, de nombreux estoniens croyaient que les saunas étaient habités par des esprits. Les bois traditionnellement utilisés pour la construction des saunas sont restés les mêmes, un bois tendre utilisé pour les murs et les plateformes, et les autres parties en bois de feuillus.

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